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La stangata (1973)

22 Gen
Articolo già pubblicato il 23/05/2011 su http://carovecchiocinema.splinder.com/

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1936, Chicago. E’ il periodo della grande depressione e il giovane Johnny Hooker (Robert Redford), in società col più anziano Luther Coleman (Roberteal Jones) e con Erie Kid (Jack Kehoe), vive di piccoli espedienti, raggiri e truffe. Nel loro ultimo colpo, con un’abile messa in scena, i tre raggirano un membro di una grossa organizzazione che monopolizza una rete di sale da gioco e di scommesse clandestine, sottraendogli una grossa somma di denaro. Il capo di questa organizzazione, il potente Doyle Lonnegan (Robert Shaw) di New York, ordina che i responsabili dell’azione vengano trovati ed eliminati.
Luther, che dopo quell’ultimo colpo messo a segno aveva deciso di smettere con quel tipo di vita, viene brutalmente assassinato mentre Johnny riesce a fuggire. Deciso a vendicare la morte dell’amico, Johnny si rivolge a Henry Gondorff (Paul Newman), un vecchio amico di Luther, chiedendogli la sua collaborazione. Gondorff, considerato uno dei più abili truffatori della zona ma ormai fuori dal giro, decide di rimettersi in gioco e accetta di dare man forte a Johnny. Avvalendosi della collaborazione di alcune persone esperte del settore truffe e dintorni, Gondorff, organizza un astuto piano per mettere in ginocchio Lonnegan dal punto di vista economico.
La prima parte del piano consiste nel far credere a Lonnegan che Gondorff sia un ricco proprietario di un’agenzia di scommesse sulle corse dei cavalli di nome Shaw. Con la nuova identità, Gondorff riesce a ottenere un appuntamento con Lonnegan per una partita a poker. I due, come loro abitudine, cercano di barare ma Gondorff lo fa meglio e riesce a vincere un bel gruzzolo mandando l’avversario su tutte le furie. A questo punto viene attuata la seconda parte del piano nella quale entra in azione Johnny che, facendo il doppio gioco, riesce a convincere Lonnegan a fare delle scommesse nell’agenzia di Shaw alias Gondorff garantendogli che avrebbe vinto sicuramente perchè un suo complice sapeva in anticipo il nome del cavallo vincente. La macchina organizzativa funziona alla perfezione e Lonnegan abbocca alla trappola; alla fine, convinto di poter sbancare Shaw, Lonnegan scommette una somma enorme di denaro che, naturalmente, perderà. La stangata è riuscita!
Bellissima pellicola che alterna momenti drammatici ad altri veramente esilaranti. Grazie anche agli ottimi costumi e una ricostruzione accurata dell’ambiente degli anni ’30, offre uno scorcio di vita di quel periodo in cui si svolge una storia dove si mescolano truffe, crimini, corruzione, vendetta ma anche una sincera amicizia. Dopo lo spendido western “Butch Cassidy and the Sundance Kid”, il regista George Roy Hill ripropone per questo straordinario film la coppia Newman-Redford che si riconferma ad altissimi livelli. Se si aggiunge poi la presenza di un altro grandissimo attore del calibro Robert Shaw, quì straordinario, allora credo che sia superfluo aggiungere altro sul livello del cast.
Famosissimo il tema musicale curato da Marvin Hamlish che riadattò il brano ragtime “The Entertainer” di Scott Joplin. Innumerevoli riconoscimenti da parte della critica; ricordiamo fra gli altri, l’Oscar come miglior film e come miglior regia e un David di Donatello a Robert Redford come miglior attore straniero.

Alcuni dati sul film:

Titolo originale: The sting
Anno: 1973
Genere: drammatico, commedia
Regia: George Roy Hill
Sceneggiatura: David S. Ward
Soggetto: David S. Ward
Musica: Marvin Hamlish, Scott Joplin

Cast:
Paul Newman interpreta Henry Gondorff
Robert Redford interpreta Johnny Hooker
Robert Shaw interpreta Doyle Lonnegan
Charles Durning interpreta il sergente Snyder
Ray Walston interpreta J.J. Singleton
Eileen Brennan interpreta Billie
Harold Gould interpreta Kid Twist
John Effernan interpreta Eddie Niles
Dana Elcar interpreta l’agente FBI Polk
Jack Kehoe interpreta Erie Kid
Dimitra Arliss interpreta Loretta
Roberteal Jones interpreta Luther Coleman

Alcune immagini del film:

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